É o primeiro conselho básico quando queremos melhorar nossa saúde e perder peso: reduzir ou eliminar o consumo de alimentos ultraprocessados.

Esse tipo de produtos geralmente incluem açúcares adicionados, farinhas refinadas, gorduras de baixa qualidade, intensificadores de sabor e sal, o que os torna uma opção alimentar pouco saudável.

Mesmo assim, muitas pessoas recorrem a eles porque são confortáveis, baratos e têm um sabor agradável (é precisamente para isso que são adicionados os ingredientes mencionados).

O problema é que eles não apenas alteram nosso metabolismo e estragam nosso paladar, mas também, se comemos com frequência, eliminá-los de nossas vidas diárias pode ser um problema, não apenas pelo conforto, mas principalmente porque, de alguma forma, eles criam uma dependência que dificilmente podemos superar.

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Os efeitos de deixar os alimentos ultraprocessados

Um estudo da Universidade de Michigan avaliou os sintomas de abstinência que algumas pessoas sofrem quando param de consumir alimentos altamente processados.

Alimentos como doces, pizzas ou batatas fritas pré-cozinhadas – e desenvolveram com eles uma escala para avaliar a gravidade desses efeitos em cada pessoa.

É um efeito conhecido em substâncias viciantes, como tabaco, drogas ou álcool, com as quais, ao deixá-las, existem efeitos colaterais (ansiedade, dores de cabeça, irritabilidade e depressão, entre outros) que dificultam o processo.

Entender que o mesmo pode acontecer com alimentos ultraprocessados ​​é um passo fundamental para determinar se esses alimentos desencadeiam processos viciantes semelhantes.

Para analisar esse problema, os pesquisadores criaram uma ferramenta para os 230 participantes descreverem suas reações e mudanças quando reduziram a quantidade de alimentos altamente processados, independentemente do sistema usado para fazê-lo (pouco a pouco ou todos de uma vez).

Triste, irritado e com desejo

Os participantes relataram sentimentos de tristeza, irritabilidade, cansaço ou desejo no período de dois a cinco dias após a redução desse tipo de alimentos.

Mas também que os efeitos negativos foram reduzidos e desapareceram mais tarde, algo semelhante ao que acontece no período após a interrupção do uso de qualquer substância viciante.

Estes são resultados interessantes que podem explicar, pelo menos parcialmente, por que é tão difícil para algumas pessoas parar de comer esse tipo de alimento:

Não são apenas saborosos, agradáveis ​​e baratos, mas também, quando você para de come-los, passa por um período de desconforto e sentimentos negativos.

A boa notícia é que esses efeitos duram apenas alguns dias e, em seguida, a melhoria se torna perceptível.

Em qualquer caso, deve-se levar em consideração que, para considerar viciantes os alimentos ultraprocessados, são necessários mais estudos.

O vício é um tipo de distúrbio psicológico que não deve ser banalizado.

Mas esses resultados ajudam a entender o efeito que esses alimentos têm sobre o nosso corpo e por que é melhor evitá-los.

Fontes:
1. Schulte EM et al. “Development of the Highly Processed Food Withdrawal Scale”. Appetite. 2018 Sep 15;131: 148-154.

2. Vitónica.com/wellness

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